El ocho veces Guante de Oro 3B Scott Rollen es incluido en el Salón de la Fama del Béisbol

Scott Rolen fue elegido para el Salón de la Fama del Béisbol, colándose por la puerta por un margen muy estrecho.

Rolan, uno de los mejores antesalistas del juego, fue nombrado en su sexto año con el 76,3% de los votos emitidos. El único ausente es el ex primera base de los Rockies, Todd Helton, quien recibió el 72,2% de los votos en su quinto intento de elección.

Junto con Helton, ninguno de los otros 27 jugadores que figuran en la boleta electoral de 2023 recibió el 75% mínimo para la elección.

Los jugadores pueden aparecer en la boleta durante 10 temporadas después de un período de espera de cinco años después de su retiro si aparecen en al menos el 5 % de los votos durante el ciclo de votación.

«No piensas en eso», dijo Rollen en MLB Network. «Simplemente trata de hacer lo mejor que puedas, juega para tu equipo y juega lo mejor que puedas, hay un camino tan largo. Nunca pensé que el Salón de la Fama sería la respuesta».

Rolan fue siete veces All-Star durante su carrera de 17 años, jugando para los Phillies, Cardinals, Blue Jays y Reds. Sus ocho Guantes de Oro son la cuarta mayor cantidad para un tercera base. El Novato del Año de la Liga Nacional de 1997 era miembro de los Cardenales cuando ganaron la Serie Mundial de 2006.

Rolen, quien ocupa el quinto lugar entre los antesalistas de carrera como reemplazo, según Baseball-Reference.com, fue nombrado con solo el 10.2% de los votos en su primer año de elegibilidad en 2018, pero rápidamente ganó favor en cada ciclo de votación.

Cuando se le preguntó acerca de sus pensamientos sobre su camino inusual a Cooperstown, Rollen ofreció sus pensamientos con su humildad habitual y dijo: «Realmente nunca hubo un momento en mi vida en el que pensé que iba a ser un jugador de béisbol del Salón de la Fama».

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Aún así, en el primer año de votación, Rollen mantuvo la esperanza de permanecer en la boleta electoral, y cuando superó la barrera del 5%, le dijo a su hijo pequeño: «Ganamos».

El seguimiento en línea superó el 75% durante todo el invierno, pero lo suficientemente cerca como para que el resultado sea incierto porque esas cifras a menudo caen cuando se publican los números finales debido a que las boletas no se hacen públicas.

Rolan dijo que no monitorea los rastreadores porque no necesita hacerlo: su familia y amigos lo mantienen bien informado, y su teléfono «explota» cada vez que cambian los números.

Parte de la razón por la que el caso de Rolan ganó impulso tan rápido fue porque se basó en métricas avanzadas.

Rollen dijo que no siguió adelante hasta que estudió números avanzados mucho después de retirarse, beneficiándose de calificaciones más altas para él en defensa y carrera de bases. No es casualidad que brilló en esas áreas.

«Me enorgullezco de la defensa y de correr las bases», dijo Rollen. «Son dos aspectos en los que puedo contribuir en el campo todos los días».

La misma trayectoria ascendente se aplica a Helton, que comenzó 2019 con un 16,5 %. Un bateador de .316 en su carrera en 17 temporadas, todas pasadas con los Rockies, Helton fue cuatro veces ganador del Silver Slugger y tres veces ganador del Gold Slugger. Glover por su trabajo en el primer piso.

Billy Wagner (68,1%), Andrew Jones (58,1%) y Gary Sheffield (55%) fueron los otros jugadores nombrados en al menos la mitad de los votos.

Uno de los relevistas más dominantes de su era, Wagner ha seguido recibiendo apoyo. El año pasado ganó apoyo con el 51% de los votos. El próximo año será su novena temporada de elegibilidad.

A pesar de la estrecha elección de Rollen, superó la barrera del 75% por solo cinco votos, la Asociación de Cronistas de Béisbol de Estados Unidos se ha negado a elegir nuevos miembros nueve veces más en su historial de votaciones. Los escritores no eligieron a nadie en 2021, y el año pasado, el gran David Ortiz de los Medias Rojas fue el único elegido por los escritores.

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El lapso de tres años en el que la BBWAA ha seleccionado a dos jugadores es el lapso más corto de la historia. Desde que la votación anual se convirtió en permanente en 1966, los escritores nunca han dejado de seleccionar al menos dos jugadores en un período de tres años. En los tres años que terminaron en 1968 y en cada temporada de 1996 a 1998, seleccionaron solo a dos jugadores.

Irónicamente, la escasez de electores se produce después de un período de años en los que votan los escritores. En el período de tres años que finalizó en 2019, la BBWAA eligió a 11 nuevos miembros del Salón y en el período de cinco años de 2015 a 2019, los escritores eligieron a 17 nuevos miembros del Salón de la Fama.

A diferencia de 2021, cuando los nuevos miembros del Salón de la Fama no son seleccionados por los escritores o un comité de era, la primera vez desde 1960, al menos dos nuevos miembros hablarán en las ceremonias de inducción del 23 de julio en Cooperstown. Fred McGriff, de voz suave, se unirá a Rolan en el salón después de ser elegido por un comité de todos los tiempos en las Reuniones de Invierno en San Diego en diciembre.

«Pensé que debería haber existido hace mucho tiempo», dijo Rollen sobre su compañero de clase en Hall, quien se retiró después de la temporada 2004.

El progreso ha sido lento para algunos candidatos más controvertidos, cuyo desempeño cumple con los estándares tradicionales del Salón de la Fama pero cuyos casos se han visto socavados por las conexiones con los PED.

Alex Rodríguez, quien tuvo un récord personal de 3115 hits, 696 jonrones y 2086 carreras impulsadas, fue nombrado con el 35,7% de los votos, frente al 34,3% durante su segundo año de elegibilidad. Rodríguez se perdió la temporada 2014 bajo suspensión por violar las políticas de PED de MLB.

De manera similar, Manny Ramírez, quien conectó 555 jonrones con un promedio de bateo de .312 en su carrera pero fue suspendido dos veces por violaciones de PED, logró una ligera mejora en su séptima temporada en las urnas. Después de caer al 28,9% el año pasado, Ramírez mejoró al 33,2% esta vez.

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En cambio, Sheffield tomó un pequeño impulso en su noveno año de elegibilidad. El año pasado fue del 40,6%. Sheffield, quien conectó 509 jonrones pero fue mencionado en el Informe Mitchell de 2007, nunca fue disciplinado por usar PED. La próxima temporada será su décima y última oportunidad de ganar las elecciones a través de la boleta de escritores.

De los 14 candidatos de primera elección en la encuesta, solo dos recibieron el apoyo del 5% necesario para ser considerados para la próxima ronda.

Uno de esos novatos fue Carlos Beltrán, quien obtuvo el 46,5% de los votos. El caso de Beltrán Hall es sólido por los méritos de una carrera que vio 435 jonrones, 312 robos, 2,725 hits y uno de los récords de postemporada más deslumbrantes del béisbol.

Beltrán fue una figura clave en el controvertido escándalo de robo de identidad que empañó el título de la Serie Mundial 2017 de los Astros de Houston, para el cual jugó Beltrán. Su asociación con la controversia lo llevó más tarde a su renuncia como gerente de los Mets de Nueva York antes de su primera temporada en el cargo.

Si bien no está claro qué papel jugó el escándalo en la falla de Beltrán en la primera boleta electoral, su estado de patrocinio es un buen augurio para el futuro y, tal vez, para las candidaturas de otros destacados en ese equipo de los Astros.

El otro primera base que permaneció en la boleta fue el relevista Francisco Rodríguez, cuyos 437 salvamentos fueron suficientes para obtener el 10.8% de los votos.

Si bien los votantes han sido tacaños en los últimos años, el próximo año podría ver una semana de admisión más activa y muchos más candidatos interesantes calificarán. Encabezando la lista de novatos están el tercera base Adrián Beltré, el receptor Joe Mauer y el segunda base Chase Woodley.

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